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                    《科學24小時》

                    開博時間:2016-07-01 14:43:00

                    旨在向全國廣大群眾,特別是具有中等文化程度的廣大青年,普及科學技術知識,繁榮科普創作,啟迪思想,開拓視野。

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                    南極,恐龍曾經的故鄉

                    2017-05-05 09:55:00

                     嚴天陽 張艷霞  諸城市恐龍文化研究中心 

                      恐龍是一種已經滅絕的大型陸生爬行動物,它最早出現于三疊紀的后期,繁盛于侏羅紀和白堊紀,滅絕于白堊紀末期。自從1842年,英國古生物學家查理德·歐文創造了“Dinosaur(恐龍)”這一名詞以來,恐龍就一直是最引人矚目的一類古生物,也是科學家關注與研究的焦點。

                      1822年,英國探險家曼特爾發現了第一塊恐龍化石,從那以后,人們在北美洲、亞洲、非洲、南美洲和大洋洲等世界各地,陸續發現了大量恐龍化石。 截至目前,人類已經發現了超過1 000種恐龍。

                      1986年,科學家在南極洲找到了南極甲龍的化石,這塊如今看來生存環境極其殘酷的極地竟然也出現了恐龍的足跡,這著實讓科學家興奮不已。在此之后,古生物學家又陸續在南極地區發現了其他多種恐龍化石,其中既有植食性恐龍,也有肉食性恐龍。由此,恐龍的蹤跡就覆蓋了地球上的所有大洲。 

                      漂洋過海到南極?

                      如今的南極大陸是一塊獨立的大陸,四周都是海洋,那么恐龍是怎么來到南極的呢?

                      對于“恐龍”這個名詞,有一個非常關鍵的定義——生活在陸地上??铸埗际顷懮?,那么它們是怎么漂洋過海到達南極的呢?莫非它們個個都是游泳能手? 想要了解這些問題的答案,你就得知道“地球板塊構造學說”。

                      在恐龍最繁盛的時期,地球上的大陸板塊分布其實并非今天這樣。那時候的地球只有兩塊大陸,其中一塊被稱為古岡瓦納大陸,而南極洲就是古岡瓦納大陸的核心部分。大約在1. 85億年前,古岡瓦納大陸先后分裂為非洲南美洲板塊、印度板塊和澳洲板塊,并隨繼相互脫離。而在1. 35億年前,非洲南美洲板塊又一分為二,形成了非洲板塊與南美洲板塊。到了大約5500萬年前,澳洲板塊從古岡瓦納大陸上斷裂并飄然北上,最終只剩下了孤零零的南極洲。由此可知,恐龍并不是游泳到達南極的,也不是插上翅膀飛過去的,南極就是它們生存之地。其實,科學家在南極地區發現恐龍也從側面佐證了“大陸板塊漂移學說”,因此這一發現對于地質學來說也具有非常重要的意義。

                      對抗寒冬

                      如今的南極是一個巨大的天然“冷庫”,全年冰雪覆蓋,氣候惡劣??岷?、烈風和干燥是南極的特色,全洲年平均氣溫為-25℃,那么恐龍是如何在這種惡劣環境下生存的呢? 科學家在南極發現的恐龍不僅有肉食性恐龍,也有植食性恐龍,寸草不生的南極大陸能夠滿足它們的食物需求嗎?

                      前文我們提到,在恐龍最繁盛的白堊紀中期,南美洲、澳洲和南極洲還是相連在一起的一整塊大陸,地處在緯度相對較低的地區,此外,整個中生代的全球溫度都比現在要高,沒有常年不化的冰帽,因此當時南極大陸的氣候并非像現在那么極端惡劣。

                      根據研究人員的推測,那時候的南極還是四季分明的:春天白晝逐漸加長,森林煥發出生機,以針葉樹和蕨類為主的森林開始復蘇,到春末整個森林枝繁葉茂;盛夏,陽光普照,大約有四五個月的時間太陽不會落下;秋天來了,太陽第一次落山,至晚秋,一年中最后的陽光即將消失;冬天來臨,光線越來越暗,微弱的陽光也使森林發生了變化,樹木停止生長,嚴冬時節的黑暗世界大約得持續三四個月之久。

                      由此可見, 當時的南極雖然不像現在這般環境惡劣,但仍然存在著極晝和極夜現象,生存環境遠算不上適宜,那么恐龍是如何度過漫長、寒冷而又漆黑的嚴冬呢?

                      其實,恐龍過冬的方式與現在的很多動物相似,大致可以分為兩種。

                      第一種便是遷徙過冬。例如體型巨大的蜥腳類恐龍木他龍,每年春天都會成群結隊,沿著澳大利亞海岸,耗時兩個月,行程800千米,遷徙到南極大陸,尋找茂盛的植被與合適的產卵地。 當秋季到來時,它們又會開始向北長途跋涉,躲避南極地區的嚴寒。南極的另一種肉食性恐龍躍龍,也是如此遷徙過冬的。

                      還有一些本土固定“居民”則在長時間的適應過程中,進化出了對抗寒冷的身體特征與生存策略。例如體型較小的植食性恐龍利艾林龍,就進化出了適應冬季漆黑環境的體貌特征,它們的眼睛很大,有助于在黑暗的寒冬中覓食。 而在冬季缺乏充足食物的時候,它們則會利用自己堅硬的嘴巴破冰,在森林地面下尋找營養豐富的真菌和樹根。除了在覓食方面的適應性,利艾林龍還進化出了抵抗嚴寒的生存策略:當溫度降低到極值時,它們會群聚在森林的深處,將身體蜷縮成團,并相互依偎,保持靜止不動,以此抵御寒冷的侵襲。 

                      南極恐龍的滅絕

                      恐龍在古岡瓦納大陸上生活了大約4500年。 不過,為了應對嚴苛環境進化出的種種生存本領,并沒有幫助南極的恐龍躲過滅絕的命運。

                      根據目前的研究,南極的恐龍根本沒有生存到6500萬年前的恐龍大滅絕時期,它們消失的時間比恐龍最后滅絕的時間提前了4000萬年左右,沒能殘存到白堊紀末期,早早退出了生命演化的大舞臺。

                      南極恐龍提前死亡的主要原因,還是由于當地的環境氣候發生了變化。南極地區氣溫的微小下降,對整體環境都會造成巨大影響, 曾經繁盛的南極森林遭到了破壞,大量植物無法繼續生存,植被驟減。而首先因此遭殃的就是生存在南極本土的植食性恐龍,它們沒有了充足的食物,自然難以繁衍生息。而植食性恐龍的死亡,導致了食物鏈的斷裂,因此食物鏈頂端的肉食性恐龍也隨之消失。

                      大約在1億年前,恐龍這類生物徹底告別了南極,但它們的極地生活,在恐龍進化史上留下了輝煌的一頁。今天的我們認識到了恐龍的多樣性,也了解了恐龍對于極端環境的適應性。為了生存,恐龍征服過南極,如今的極地也是它們曾經的家園。

                        南極甲龍

                        南極甲龍是一種甲龍下目恐龍,生存于晚白堊紀的南極。19861月,阿根廷地質學家愛德華多·奧立維羅和羅貝托·斯加索,在南極半島附近的詹姆斯羅斯島,發現了目前唯一的南極甲龍正模標本,這也是人類在南極洲發現的第一種恐龍。

                       

                     

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