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                    《科學畫報》

                    開博時間:2016-07-01 14:43:00

                    由中國科學社于1933年8月創刊,距今已有80年的歷史?!犊茖W畫報》在80年的辦刊歷程中,形成了通俗生動、圖文并茂地介紹最新科技知識,形式多樣地普及科學技術的特點,對提高廣大群眾的科學水平,啟發青年愛好科學、投身科學事業起了很大的作用,當今的不少著名學者、教授、科學家,青少年時代都曾受到它的熏陶和啟發。

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                    武器,人類文明的幕后推手?

                    2013-11-28 16:19:50

                    武器,人類文明的幕后推手?

                    文/周靜嫣

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                    有一根長約2米的棍子曾引起學術界的廣泛關注。它由堅韌的云杉木制成,一頭削尖,重心在前端約三分之一處,表明它是投擲用的。研究表明,它是世界上最古老的矛,源于40萬年前。有一種理論認為,它那經過雕琢的修長“身體”里留存著人類文明的根本,包括民主、階級劃分和現代國家制度。

                    這種理論的核心思想很簡單:可以在一定距離外射殺對手的武器發明后,權力就不再與強壯的身體緊密相聯。一個弱小的下屬只要選對武器并瞄準目標,照樣可以干掉大人物。這迫使對權力有渴望的人只能通過其他方式來獲得它,諸如說服、詭詐、魅力等等,由此推動人類社會的發展。美國新墨西哥州圣菲研究所的經濟學家金迪斯總結道:“在40萬年的進程中,是致命武器成就了現代人類?!?/span>

                     

                    投擲使人類從獨裁走向合作

                    武器促成社會變革的觀點在30年前就已形成。英國人類學家烏德伯恩曾到坦桑尼亞與哈扎人生活在一起,并對他們展開研究。哈扎人以狩獵采集為生,生活方式幾千年來都未改變,被認為類似于石器時代的人類祖先。烏德伯恩觀察到,哈扎人有著極強的平均主義,沒有人擁有至高無上的權力。他們有一定的機制來限制領導人的權力過大,那些欺凌弱小者可能會遭受生命威脅,如被人伏擊或在睡夢中被殺死。烏德伯恩認為,捕獵用的武器對權力起到了制衡的作用。

                    有研究顯示,兩個物種的親緣關系越近,它們的社會結構就越接近。但黑猩猩的社會組織與人類的大不相同。黑猩猩群體分為不同的等級,首領控制著食物與交配權。人類學家推測,我們的祖先曾一度像黑猩猩那樣劃分等級,直到人類開始從事狩獵活動并發明了可以遠距離射殺的武器,才發展出一種不同的社會結構。

                    20世紀90年代,考古學家在德國一個露天煤礦里挖掘出世界上最古老的矛,旁邊還有馬、大象和鹿的遺存。數十萬年前,這些投擲性武器的發明影響了我們祖先的進化。黑猩猩的上半身適合在樹木間擺蕩,而投擲要求軀干、肩膀和手臂以不同的方式運動,同時大腦要控制和協調這些運動。美國進化生物學家賓漢和心理學家蘇扎甚至將“投擲”技能定義為人類的特征。他們認為投擲之于人類,好比奔跑之于獵豹,而且投擲使得社會合作不可避免,因為一旦人類能夠實現遠距離射殺,沒有哪個人可以單憑體力獲得統治權。

                    在基于蠻力的等級制度向平等主義生活方式的過渡中,致命武器真的必不可少嗎?有專家對此提出質疑。他們認為,在依靠狩獵采集為生的社會中,每個人都對其他人有極強的依賴感,尤其在生病或者因為某些原因不能自給自足食物的時候。正由于這種相互依賴,每個成員都不可能對別人太過專橫。因此,早期狩獵采集型社會可能僅僅為了生存而不得不采用平均主義。

                    然而,對野生黑猩猩行為研究的最新發現削弱了這種可能性。如同我們的祖先一樣,它們集體捕獵,分享食物并照顧病患。但有一件事情它們不會做,那就是揮舞致命的遠距離殺傷性武器。盡管黑猩猩已經懂得使用石器,比如用石塊砸開堅果,但它們還不能精準地投擲石塊。它們繼續生活在由健壯的黑猩猩首領統治的等級社會里。

                     

                    第一種大規模殺傷性武器

                    大約在1萬年前,人類社會爆發了另一類大規模的劇變。直接催化劑是農耕的發明以及商業的發展,其結果使得財富和武器的配置發生了變化。這導致另一種由“大佬”領導的等級制度:一個人無需身體強壯,只要足夠有錢,就能雇傭一批值得信賴的人以武力保護自己。

                    人類社會由此進入了專制時期。處在社會頂端的人剝削下層的人,迫使他們為奴,向他們征稅等等,但同時“大佬”也保護下層人民不受外族侵犯。只要外部的威脅大于內部的殘酷剝削,這種制度就會保持穩定??墒?,收買別人的忠心終究是冒險的,依靠此計策的暴君過得都不怎么安穩。

                    這類基于財富的等級制度是現代社會模式的萌芽。后來,小規模的城邦開始發展壯大,這在一定程度上受到了另一種武器科技革新的刺激。大約在5500年前人類就開始馴養馬匹,但是直到公元前1000年,歐亞大陸的游牧民族才學會如何坐在馬背上并駕馭它們。從此,人類可以邊騎馬邊使用小而有力的弓發射帶有鐵頭的箭。有人類學家認為,馬與武裝騎手的組合是有據可查的第一種“大規模殺傷性武器”。這一技術戲劇性地擴大了戰爭的規模,使其更具進攻性。為了增加存活的機會,幾個族群聯合成更大更具防御性的社會。于是,國家誕生了。

                    可以想見,這個擁有充足火力的時期會成為人類文明的一段血腥史。然而,事實正相反??脊艑W與人類學的數據表明,即使在被稱為“戰爭世紀”的20世紀,歐洲死于戰爭的人數只占總死亡人數的5%,而在石器時代的歐洲大陸和現存的盛行平均主義的狩獵采集型社會,這個比例高達10%。這表明,國家在贏得戰爭和保護人民上擁有顯著優勢,這也解釋了為何過去500年里國家會成為占統治地位的社會模型。

                     

                    把權力交還到大眾手中

                    如果專橫的基于實力的等級制度運轉良好,那么“大佬”們后來為什么要放棄部分權力,改用民主的形式?金迪斯認為,這是由于出現了新的致命武器。

                    自從17世紀燧發槍發明以來,手持槍械的制造技術日益進步。到20世紀初,武裝步兵變得比騎兵更具優勢。操作更簡單、攜帶更方便的武器,有助于打破統治者的權力壟斷,推進民主進程。換句話說,槍把權力交還到大眾手中。如果金迪斯的推測是正確的,那么將權力下放給普羅大眾,就是統治者為獲得民眾支持所付出的代價。

                    使絕大多數人都處于平等地位,這仍然是當今人類面臨的挑戰,武器繼續在其中扮演著重要的角色?,F在一種新的武器——社交媒體,正成為促進民主的有力推手。

                     

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                    小鏈接:

                    人類文明的新軌跡

                    過去幾十年來,我們見證了大武器的崛起,包括核武器、生物武器和網絡武器等。美國紐約州立大學石溪分校的賓漢和蘇扎認為,這迫使國家之間產生一種原始的民主,各種國家聯合體都受到確實的威脅,那些試圖?;拥膰乙虼耸艿奖O督?!跋胍獙崿F全球合作,只有采取這種鉗制性平衡,別無他法?!辟e漢說。然而在國家內部,大武器不能使社會某個部分的實力強過其他部分,所以它們對社會結構幾乎沒有影響。

                    如果歷史上武器技術的革新驅動人類文明發展至今,那以后又會怎樣呢?

                    隨著技術發展,新型武器將不斷出現。例如,將芯片植入人體,通過操控芯片給人體造成傷痛或者收集信息。這將對人類社會產生何種影響,目前還不得而知。不過可以肯定的是,未來武器的發展將推動人類文明進入新的軌跡。


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