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                    《科學畫報》

                    開博時間:2016-07-01 14:43:00

                    由中國科學社于1933年8月創刊,距今已有80年的歷史?!犊茖W畫報》在80年的辦刊歷程中,形成了通俗生動、圖文并茂地介紹最新科技知識,形式多樣地普及科學技術的特點,對提高廣大群眾的科學水平,啟發青年愛好科學、投身科學事業起了很大的作用,當今的不少著名學者、教授、科學家,青少年時代都曾受到它的熏陶和啟發。

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                    植物為什么要制造毒素

                    2019-09-20 13:36:00

                      跟你、我、貓貓狗狗一樣,植物也是生物。它們需要吃,需要喝,并且不斷成長。但是,跟你、我、貓貓狗狗不同的是,當植物遇到危險時,它們沒法逃跑、吼叫、咬人,或者躲起來,但它們仍然有辦法反擊。

                      為什么植物要反擊呢?當然是為了不被吃掉!

                      植物有很多方法來保護自己。有的生長在人們難以到達的懸崖峭壁上,也有些植物進化出鋒利的外表來防范掠食的敵人,例如遍身是刺的薔薇屬植物。還有一些植物,故意讓自身的某些部位變得異常美味,這樣,饑腸轆轆的昆蟲就只想吃美味的部位,而不再覬覦其他部位了。比如,如果一株植物有著美味的葉子,掠食動物可能就會忽略掉它的種子,植物需要種子來繁殖后代,因此,它寧愿損失掉一些葉子,也要保全種子。

                      擅長制毒

                      在眾多保護措施當中,一些特殊的化學物質是很有用的武器。植物從土壤中吸收礦物質,并且用它們合成自身所需要的化學物質。其中有一些,就用來防身。

                      當一種“小蟲子”開始啃食某種煙草的葉片時,煙草會釋放具有特殊氣味的化學物質,而這種氣味能吸引來以“小蟲子”為食的另一種“大蟲子”,就如同在向“大蟲子”通風報信:“晚餐已經準備就緒!”于是,“大蟲子”吃了“小蟲子”,植物也就拯救了自己。

                      這些特殊的化學物質在植物手中,還有一種更直接的使用方式——制毒。有些植物的毒液沾在皮膚上會引起皮疹,有的吃下去會導致消化不暢。更狠的毒液,甚至可以阻止神經向大腦發送信號,讓動物動彈不得,或者行為紊亂。

                      也有能致命的植物毒素。棋盤花新堿可以降低動物的體溫和心率,使其死亡。毒芹堿能使動物癱瘓,它從腳趾開始起作用并逐漸上移,當毒素到達心臟和肺部時,動物便會窒息死亡。氰化物類的毒素則破壞血液的攜氧能力,導致中毒動物迅速死亡。

                      昆蟲與植物的對抗

                      植物制毒的本領已經演化了數百萬年,每種毒素都針對特定的攝食者,特別是昆蟲。事實上,科學家認為許多植物和昆蟲是一起演化的。植物長出針刺或制造毒素來抵御昆蟲,而昆蟲隨后找到避開針刺的辦法,或者養成對這種毒素的耐受性。然后植物又產生了更強的毒素。如此循環往復,持續了數百萬年。

                      裂欖屬的一種灌木和葉甲就是這樣的一對。裂欖將毒液儲備在葉脈中,一旦葉甲啃食葉片,毒液就會像水槍一樣激射而出??凑?,葉甲!我的毒液能瞬間把你覆蓋,讓你中毒!但是葉甲比裂欖技高一籌,它們會在進食葉片前先咬開葉脈將毒液排出。接招吧,裂欖!

                      甲之砒霜,乙之蜜糖

                      在波利尼西亞,一種名為塔希提諾麗果的果實散發出令人作嘔的氣味,以此來警告饑餓的動物們:“我有毒!別吃我!”這種辦法確實非常有效,沒有多少動物想要嘗試。

                      但是有一種果蠅卻會被這種臭烘烘的果實所吸引,因為它們缺少一種與嗅覺有關的基因。更令人稱奇的是,果實的毒素并不會傷害到果蠅!這種果蠅不僅認為塔希提諾麗果味道鮮美,還可以讓毒素在自己體內不起作用。于是,果蠅成了塔希提諾麗果唯一的光顧者,沒有動物跟它們爭奪。

                      在馬達加斯加島上,生活著許多種狐猴。其中有三種狐猴特別喜歡吃巨竹,即便它充滿了劇毒的氰化物。其他食草動物對巨竹避之唯恐不及,但這些狐猴卻可以肆無忌憚地享用美食,沒有任何不良癥狀。

                      植物用來抵御昆蟲的許多化學物質都對人類有用——甚至是一種美味。我們很喜歡的一些香料,如肉桂、百里香和薄荷,都是植物用來抵御昆蟲的化學物質。園丁們有時也會在植物上噴灑這些香料的混合物來防治害蟲。

                      看,一種蟲子的毒藥,有時卻是另一種動物的寶貝!

                      鏈接:西紅柿和土豆,有毒嗎

                      你會被西紅柿嚇倒嗎?或是被土豆弄得驚慌失措?當然不會啦。但是許多人曾經認為它們是有毒的。

                      為什么會產生這樣的想法?因為土豆和西紅柿屬于茄科植物,而茄科植物中不乏致命的有毒植物。茄科植物的毒性主要來自龍葵素。番茄的葉和根中是含有龍葵素的;其實,土豆中也含有極少的龍葵素,只是,除非在極短時間內吃掉1噸土豆,否則根本達不到龍葵素的致病劑量。

                      鏈接:毒漆藤有毒嗎

                      如果你曾經吃過毒漆藤的苦頭,你應該知道它意味著什么吧!皮膚瘙癢和水皰會讓你痛不欲生。這到底是為什么呢?

                      臭名昭著的毒漆藤遍布北美,看起來像灌木或藤蔓植物。樹葉表面有時有光澤,有時卻又顯得粗糙。所有種類的毒漆藤的葉、莖、花和根中都含有一種化學物質——漆酚。

                      當漆酚從植株受損的葉片或莖干中滲出時,千萬要注意了!如果它沾到了你的皮膚,你很有可能會過敏;如果你接觸了沾有漆酚的衣物或寵物,同樣會引起過敏反應。因此,如果你懷疑曾經接觸過毒漆藤,請立即洗凈你的皮膚、衣物和寵物。

                      那么,漆酚是毒藥嗎?這很難說,它會引發過敏反應,但畢竟不會致命。

                    本文來自《科學畫報》

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